景驰科技获融资,将有助于景驰扩大在全球的研发团队

核心提示:中国无人驾驶企业景驰科技(景驰)宣布完成 Pre-A 轮 5200 万美元融资。本轮融资由启明创投(启明)领投,包括英伟达 GPU Ventures 的战略投资,以及其他机构及个人参与联合投资。此轮投资将有助于景驰扩大在全球的研发团队,加速第四层级完全无人驾驶车队于 2017 年底在中国的部署。此外,启明的主管合伙人邝子平将加入景驰的董事会。 中国无人驾驶企业景驰科技(景驰)宣布完成 Pre-A 轮 5200 万美元融资。本轮融资由启明创投(启明)领投,包括英伟达 GPU Ventures 的战略投资,以及其他机构及个人参与联合投资。此轮投资将有助于景驰扩大在全球的研发团队,加速第四层级完全无人驾驶车队于 2017 年底在中国的部署。此外,启明的主管合伙人邝子平将加入景驰的董事会。

谈及景驰,其创始人兼 CEO 王劲作为前 " 百度无人车四大护法 " 恐怕早已声名在外。据公开资料显示,王劲于 2010 年 4 月加入百度,他联合创立了百度的人工智能研究机构百度研究院,之后创立了百度自动驾驶事业部。
王劲于 2013 年 12 月晋升为百度高级副总裁,负责 L4 等级的无人驾驶,没有量产的无人驾驶汽车。他领导打造了百度大数据引擎、大数据 + 开放平台、百度云、百度开放云、百度大脑,并积极推动语音识别、图像识别等技术的发展;提早布局了以 ARM CPU、GPU、FPGA 为基础的高性能异构计算平台。
在 2010 年 4 月到 2015 年 4 月的 5 年间,王劲同时负责了百度商业变现的技术与产品(凤巢),通过技术手段,让百度收入在 5 年内提升了整整 10 倍。此外,百度自动驾驶汽车于 2015 年 12 月初成功路测。
然而,2017 年 3 月 27 日,百度原高级副总裁、无人车事业部总经理王劲在洪泰基金 CEO 春分大会上宣布将于 4 月份正式离职百度。
虽然王劲离职的原因不详,但是有传闻称,很可能是与百度发展无人车的思路不合。据业内人士透露,王劲曾试图把百度无人车业务拆分出来独立运营,并且在一定范围内开始与投资人展开接洽,当时王劲给出百度无人车业务的估值是 10 亿美元,此事最终却不了了之。
 
直到 4 月 3 日,王劲挂上了 " 自立门户 " 的牌匾:宣布成立无人驾驶技术服务公司景驰科技,并担任该公司创始人兼 CEO。公司主要业务仍以王劲专长的自动驾驶为主,主要研究方向是 L4 级别的无人驾驶。王劲透露他曾拒绝了企业客户开发商用以及货车自动驾驶技术的请求,表示景驰将专注于乘用车的自动驾驶解决方案。
据悉,该公司已经于 5 月 12 日完成了首次封闭场地无人驾驶测试;6 月 18 日获得加州路测牌照;6 月 24 日完成首次开放道路无人驾驶测试。
8 月 15 日,景驰与安徽省安庆市签署了全面协议,允许景驰最早可以在 2017 年底前在安庆投放 50 辆无人车进行运营测试。2018 年景驰计划在安庆投放数百辆载有 NVIDIA DRIVE PX 的无人车提供 " 机器人出租车 " 叫车服务。另外,公司计划于 2020 年实现无人驾驶量产车型的运营投放。
王劲称景驰是 " 全世界最快的无人车公司 ",他将景驰的速度归结为四个方面原因:团队、车队、资金、专注。景驰目前拥有超过 50 名员工,其中 80%以上的员工是工程师,该公司的核心技术团队包括前 Velodyne CFO 吕庆,联合创始人、CTO 韩旭和副总裁杨庆雄。二者此前分别担任百度自动驾驶事业部首席科学家及滴滴出行无人驾驶高级总监。此外,该公司还将系统工程师李岩与顶级程序员代表陈世熹招致麾下,前者曾担任神州租车无人驾驶负责人。
融资方面,景驰曾于 9 月 14 日获得 3000 万美元天使轮融资。对于此次英伟达(NVIDIA)的战略投资,景驰联合创始人兼 CTO 韩旭表示将有助于景驰进行无人车的技术研发。"NVIDIA DRIVE PX 人工智能车辆计算平台对景驰以及全世界其他无人驾驶项目在开发深度学习能力上都至关重要,双方合作将最大限度的发挥 DRIVE PX 的优势,实现我们将自动驾驶出行服务带向中国的愿景。"
王劲曾在公开场合指出:" 人工智能为什么今天能够得到突破,还有一个是计算能力的迅速提升。中国人是全世界第一批用 GPU 来做深度学习的,四年前的英伟达(NVIDIA),那时候他们只知道把智能拿来做游戏,这些年有很大的变化,不仅仅是在深度学习算法。"

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