通用Cruise与沃尔玛合作 将于明年初提供自动驾驶汽车送货服务

1、 GM Cruise和沃尔玛明年初将合作提供自动驾驶汽车送货服务

2、蛇吞香 | Uber“止损”出售自动驾驶业务

2、蛇吞香 | Uber“止损”出售自动驾驶业务

自动驾驶热潮逐渐消退,行业二线企业开始整合。

文丨钱博言

东部时间12月7日,全球共享出行巨头优步(Uber)与美国自动驾驶初创公司Aurora联合宣布,后者收购了优步的自动驾驶子公司先进技术集团ATG(AdvendedTechnologiesGroup)达成协议。

根据协议,交易将在今年季度完成,之后优步将获得奥罗拉约26%的股份和一个董事会席位,优步现任首席执行官达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)届时将任职在奥罗拉(Aurora)的董事会担任管理代表。同时,优步还承诺向Aurora投资至少4亿美元,该公司也将作为战略合作伙伴进入优步的旅游平台。

宝藏成为包袱

实际上,关于优步计划出售其自动驾驶子公司的传闻已经很多。

虽然优步自2009年正式成立以来,一直非常重视自动驾驶技术和无人驾驶出租车的概念,但2008年成立的自动驾驶子公司ATG发展并不顺利。 2018 年,ATG 被前谷歌的自动驾驶业务部门、现谷歌母公司 Alphabet 旗下自动驾驶全球* Waymo 起诉,指控其窃取商业机密。最终,Uber 不得不以 2、45 亿美元与 Waymo 庭外和解。

次年,Uber在美国亚利桑那州又因自动驾驶测试车引发两起车祸,其中一人死亡,直接导致Uber的无人驾驶路试项目久拖不决。中止。在 2008 年加州机动车辆管理局发布的《自动驾驶收购报告》中,苹果和优步尴尬地拿到了倒数第二名,也是倒数第二名的糟糕成绩。

在经历了连续几年自动驾驶报告上榜、CEO年度更替、上市首日爆发、新冠疫情对汽车行业的巨大冲击等一系列事件后全球范围内的共享出行业务,Uber旗下的自动驾驶子公司ATG一直处于不被外界看好的尴尬状态。尤其是在发生致命车祸之后,优步的自动驾驶车队在累积里程上至少落后于竞争对手数百万英里。

今年4月,ATG曾以72、4亿美元的估值获得软银、丰田、电装三大巨头10亿美元的投资,但目前ATG的估值已跌至仅40亿美元。相比之下,自动驾驶行业的领头羊Waymo目前估值超过1亿美元,通用汽车的自动驾驶子公司Cruise估值约1亿美元,福特和大众共同投资的ArgoAI ,价值超过 75 亿美元。

随着美国新冠疫情失控,长期亏损的优步今年第三季度财务状况进一步恶化。第三季度,优步营收31亿美元,同比下降18%,亏损高达10、9亿美元。的输家之一是自动驾驶子公司 AGT。 AGT第三季度营收仅为1万美元,但前三季度累计亏损高达3亿美元。

事实上,早在10月下旬,优步和Aurora就收购自动驾驶业务的谈判就已经开始。在此之前,不得不生存的优步已经卖掉了旗下共享微运输部门Jump、共享物流部门UberFreight和空中出租车业务UberAir。 5 月,优步不得不在短短两周内宣布裁员,相当于公司四分之一的员工。

根据 Uber 首席执行官 Khosrowshahi 的说法,出售自动驾驶子公司是 Uber 年底盈利的重要组成部分。

后起之秀Aurora

相比“全球旅游公司”Uber的光环褪去,由科技大亨在不到四年的时间里创立的Aurora通过收购Uber的自动驾驶业务扩张取得了进一步的进展.

年,前特斯拉自动驾驶负责人斯特林安德森(SterlingAnderson)、前谷歌无人驾驶负责人克里斯乌尔姆森(ChrisUrmson)和前优步ATC(也就是这次卖的ATG)AuroraTech由三人共同创立联合创始人 Drew Bagnell 和三位联合创始人凭借三位联合创始人在行业内的声誉和资质,获得了红杉资本、亚马逊、T.RowePrice 等风险投资基金的青睐。

不同于优步的ATG开发自动驾驶算法的最初定位是运营一个无人驾驶的在线车队,Aurora自成立以来就将自己定位为提供“全栈”解决方案的技术供应商,努力为需要技术的传统车企提供服务支持。最能体现极光主打技术路线的一件事就是该公司对激光雷达技术的重视。 2018 年,Aurora 收购了之前有长期合作关系的激光雷达制造商 Blackmore。

在三位技术联合创始人的带领下继续开发技术的同时,Aurora 一直在努力吸引基金投资者和科技企业投资者之外的传统汽车行业的资金。就在优步和谷歌因侵犯自动驾驶技术而告上法庭之际,极光悄然与韩国现代、菲亚特克莱斯勒就自动驾驶技术达成合作。这种伙伴关系对菲亚特克莱斯勒来说尤其重要,因为北美三大汽车制造商中的另外两家已经在自动驾驶领域处于地位。

通用汽车斥巨资收购了技术实力仅次于谷歌的Waymo的Cruise,福特则投资了匹兹堡的自动驾驶公司ArgoAI。

基于与菲亚特克莱斯勒的合作以及收购布莱克摩尔后的技术整合,极光开始频频关注自动驾驶技术在商用车领域的优先应用,包括菲亚特克莱斯勒的MPV车型Pacifica和最重的Class 8卡车。

此外,极光也在今年1月与全球的汽车公司大众集团建立了合作关系。

相比于庞大、臃肿、华而不实的优步自动驾驶子公司ATG,低调的极光到底有多大的潜力,只能从此次收购前两家公司的对比中看出:极光一共拥有近100名员工,估值约30亿美元;优步的自动驾驶子公司 ATG 的员工总数接近 70 亿美元,即使它已经缩水。这也使得该交易成为类似保时捷控股大众集团的“蛇吞象”案。

对于风头正劲的极光而言,在完成对优步自动驾驶子公司的收购后,极光也成功与另一家世界汽车巨头丰田集团建立了合作关系。丰田、软银和电装此前已在优步的自动驾驶业务上投资超过 10 亿美元。丰田此次投资的主要考虑是希望优步的自动驾驶算法和无人网约车车队能够在丰田的自动驾驶业务中得到优先考虑。它登陆该车型,并将优步的算法集成到丰田在 2018 年世界消费电子展上亮相的 Guardian 自动安全辅助系统中。

丰田入驻奥罗拉其实是一种解脱。虽然奥罗拉曾经得到大众、现代、菲亚特克莱斯勒等众多汽车巨头的支持,但遗憾的是,这些合作伙伴并没有把所有的鸡蛋都放在奥罗拉的篮子里。在与福特合作开发 ArgoAI 时,大众汽车率先宣布终止与 Aurora 的合作关系。之后,菲亚特克莱斯勒还与谷歌建立了合作关系,为 Waymo 提供了自动驾驶测试车队车辆的机会;韩国现代也双双下注,与安波福成立自动驾驶合资公司Motional;另一家主要投资者科技巨头亚马逊不久前也直接收购了竞争对手 Zoox。

这也意味着极光未来可能会面临“全栈”解决方案的尴尬局面。丰田集团的加入,无疑是奥罗拉未来的又一保险。

潮流正在消退

对于急于改善财务状况的优步和需要扩大与传统汽车公司的合作伙伴关系的奥罗拉来说,此次收购似乎是双赢的交易。但在一定程度上,这也是对当前自动驾驶热潮消退、行业二线企业开始整合的趋势的解释。

2018年优步进入自动驾驶领域时,优步的初衷是通过自动驾驶进一步降低网约车商业模式中的成本项目——人工成本,进一步拉动需求,扩大市场,增加企业收入,最终实现盈利的目标。同时,庞大的网约车车队数量和数据使得以优步为代表的出行企业至少在自动驾驶算法训练和测试领域拥有天然优势。

在一种指导思想的影响下,就连戴姆勒、宝马、标致雪铁龙、福特等传统车企也开始在电动化之外投入到自动驾驶研发和自身出行。商业。以智能推动共享落地,以共享加速智能发展,是当时众多车企的理想蓝图之一、

不幸的是,Uber CEO 曾经预测的每年无人驾驶网约车和每年 75,000 辆自动驾驶汽车的车队都没有实现。相反,随着北美无人驾驶自动致命事故的屡屡发生,特斯拉的Autopilot被欧洲监管机构质疑不要以“自动驾驶”作为广告语,因为它被质疑只有L2级别的自动驾驶。随着因法律原因导致L3级自动驾驶量产车型A8等诸多利空传闻的出现,原本对L5级自动驾驶的乐观预期也变成了不规则的“年后”。

今年**的黑天鹅事件:让自动驾驶加速从神坛坠落的新冠疫情。在3-4月的强制停产以及随之而来的全球需求低迷之后,全球几乎所有的传统车企都面临着营收和盈利能力下滑的挑战。在电动化、智能化、共享化、网联化“新四化”四个战线上难以全面出击的车企也开始做出自己的选择:维持甚至加大对电动化的投入,收缩或放弃共享。以自动驾驶为代表的智能投资,传统车企选择了合作模式。

目前,大众、丰田、本田、福特、通用、菲亚特克莱斯勒、标致雪铁龙、雷诺都与自动驾驶初创公司有深度合作。其中最重要的是以大众-福特-Argo、通用-本田-Cruise、丰田-优步、菲亚特克莱斯勒-雷诺-Waymo和菲亚特克莱斯勒-现代-Aurora为代表的五个合作集团。

对于以戴姆勒和宝马为代表的中型车企,他们不得不更加务实地选择英伟达和英特尔作为合作伙伴,并建立了更加硬件化的自动驾驶技术联盟。

本文来自汽车之家车家作者,不代表汽车之家观点。

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