于谷歌而言,这一试验计划是一个重大转折点

约翰·克拉夫西克(John Krafcik)会说两种语言——汽车城和硅谷的语言。如果谷歌在开发自动驾驶汽车方面取得进展,他的“翻译”技巧功不可没。
 
克拉夫西克曾任职福特和现代,今年55岁的他是谷歌自动驾驶汽车部门Waymo负责人。与汽车产业高管——他们经常配备豪华的办公室——不同的是,克拉夫西克的办公桌混迹于一群软件工程师办公桌之间。最近的一个下午,除一本《汽车新闻》(Automotive News)外,克拉夫西克办公桌上空无一物。
 
多年来,科技和汽车产业一直互不相让。通用汽车对谷歌非常不满。菲亚特克莱斯勒旗下道奇更是在电视广告中公开炮轰谷歌,谷歌与福特间逾2年时断时续的谈判没有达成任何成果。
 
相互不信任已经促使汽车厂商、打车公司、汽车租赁公司和科技巨头间结成令人困惑的联盟。硅谷不把汽车制造工作放在眼里,底特律担心重蹈手机代工厂商的覆辙,克拉夫西克希望解决这一问题。
 
克拉夫西克在一次采访时说,“我们不是破坏分子,我们只是赋能分子。”
 
克拉夫西克能否把科技和汽车产业整合在一起,将对自动驾驶汽车市场的未来和谁会因此受益大有影响。
 
在Waymo,克拉夫西克负责将自动驾驶技术用于多种用途的努力,例如打车、送快递、公共交通,甚至把它许可给汽车厂商。他已经与菲亚特克莱斯勒达成合作协议,正在与本田谈判生产自动驾驶汽车事宜。这帮助Waymo部署了世界上规模最大的自动驾驶汽车测试车队,完成累计逾300万英里(483万公里)的公路测试里程,促使通用汽车、福特和数十家汽车厂商纷纷开发自己的自动驾驶技术。
 
当然,谷歌在自动驾驶汽车领域也遭遇了挫折。通用汽车曾探索与Waymo合作,在谈判停止后改变了策略,斥资逾10亿美元(约合人民币65亿元)收购了一家自动驾驶技术创业公司Cruise Automation。通用汽车还对打车服务创业公司Lyft投资5亿美元(约合人民币32.6亿元)。Waymo与福特的谈判也决裂了,福特今年早些时候宣布将对人工智能创业公司Argo AI投资10亿美元。
 
部分业内人士质疑克拉夫西克是否懂得如何能在大型科技公司内做到游刃有余。一名谷歌汽车业务高管称,“克拉夫西克需要成为未来学家、技术专家、销售人员、反监管人士、黑客和金融家。”
 
自谷歌2010年开始透露汽车项目细节以来,底特律和硅谷之间的误解就已经司空见惯。谷歌通过美国国防部举办的自动驾驶汽车竞赛招聘自动驾驶汽车工程师,汽车产业高管对此很是不屑。在将技术快速应用到产品方面,谷歌工程师对底特律不屑一顾。
 
谷歌与菲亚特克莱斯勒道奇品牌的合作也没有能走太远。知情人士透露,谷歌曾让一名道奇高管试乘一辆自动驾驶汽车。
 
不久后,道奇开始投放广告,嘲笑“一家搜索引擎公司”开发自动驾驶汽车的设想。
 
大约同时,谷歌自动驾驶汽车团队成员被邀请参加通用汽车举办的一次会议。通用汽车在2010年末开始销售插电式混合动力汽车雪佛兰Volt——目的是迎战丰田的普锐斯(Prius)。
 
在一段封闭车道上,一名谷歌员工展示了飘移技能。当时在场的一名消息人士称,一名通用汽车高管赶走了谷歌的团队。
 
一名前通用汽车高管说,“我们必须对他们有所限制,他们不是优秀司机,至少不是像底特律司机那样出色。”
 
谷歌未就此置评
 
谷歌所谓的Chauffeur团队,则努力尝试吸引福特。一名知情人士称,福特的兴趣在于利用谷歌的产品,例如地图和音乐,取代其车载软件,谷歌的团队则希望讨论自动驾驶汽车。
 
谷歌在公路上测试汽车,让福特高管很是不爽,福特认为谷歌测试自动驾驶汽车太早了。一名前谷歌员工表示,“他们了解了我们的自动驾驶汽车,认为它们就像是科学展览项目。”
 
谷歌与日本汽车厂商也没有缘分。本田硅谷分部负责人Nick Sugimoto说,谷歌与本田的谈判没有取得进展,“他们太顽固了,不清楚自己的目的,他们真的不听我的建议”。

谷歌尚未决定自己制造整车还是把自动驾驶技术许可给汽车厂商。谷歌曾考虑收购电动汽车公司特斯拉。据一名与会者透露,谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)在一次会议上表示,他不想驾驶特斯拉品牌电动汽车,希望驾驶一辆自己公司生产的自主品牌汽车。Waymo发言人未就此置评。
 
2014年,谷歌公布了自主设计的汽车产品,让汽车产业感到一丝寒意。谷歌的Firefly汽车设计向底特律发出一个明确的信号:硅谷可以杀入汽车市场。2015年有消息称苹果在开发自动驾驶技术。
 
谷歌急于投放更多测试用汽车,在实际环境中对自动驾驶技术进行测试,并使其自动驾驶技术能被应用在福特和通用的汽车中。相关谈判也“无疾而终”。
 
据消息人士称,通用汽车研发负责人乔恩·劳克纳(Jon Lauckner)访问了谷歌办公园区,对谷歌自动驾驶技术可以投入实用持怀疑态度。
 
数月后,通用汽车炒掉了总裁和产品负责人,目的是确保与谷歌顺利达成合作协议,但令人惋惜的是,双方仍然没有能达成协议。上述消息人士称,通用汽车高管对谷歌希望公司只供应车辆很是不满。谷歌认为它在谈判中有优势,认为通用汽车除与它合作外别无选择。通用去年公布收购Cruise Automation的计划,让业界大跌眼镜。
 
据一名知情人士透露,佩奇和谷歌另外一名创始人塞吉·布林(Sergey Brin)意识到,他们需要从汽车产业挖一名高管负责自动驾驶汽车业务,与汽车厂商达成合作协议。
 
2015年9月,谷歌聘请克拉夫西克加盟。逾30年前,克拉夫西克开始涉足汽车产业,在一家汽车工厂工作。
 
在麻省理工学院求学期间,克拉夫西克参观了15个国家的90家汽车工厂,研究日本汽车厂商比美国同行更擅长生产汽车的原因。
 
作为现代汽车美国分公司首席执行官,克拉夫西克在2008年金融危机期间实现了销售增长,其他汽车厂商则受到不同程度的影响。
 
Alphabet研发部门Google X负责人阿斯特罗·特勒(Astro Teller)说,“能够说汽车生态链的‘语言’对我们非常重要。”去年,Waymo从Google X中剥离出来。
 
知情人士表示,克拉夫西克加盟谷歌时,谷歌已经与福特就投资电动汽车项目、换取数千辆汽车的事宜谈判了数月时间,双方接近达成协议,已经拟好了新闻稿。克拉夫西克向佩奇和布林表示,他认为与福特合作的项目成本过高、太浪费时间。谷歌结束了与福特的谈判。
 
克拉夫西克上任以来,该项目的数名顶级工程师从公司离职,其中包括前项目负责人克里斯·乌尔姆(Chris Urmson)和安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)。乌尔姆和莱万多夫斯基都创办了自己的自动驾驶技术公司。
 
克拉夫西克对汽车厂商发出的信息是,他希望训练更好的司机,而非生产更好的汽车。许多业界专家都预计,在自动驾驶汽车普及后,传统的汽车拥有模式将被颠覆,消费者开始为乘车而非几块钢板买单。
 
在一间以机器人名字命名的会议室中,克拉夫西克在一块白板上列出了两个数据:3万亿和1700万。3万亿是指去年汽车在美国的行驶里程,1700万是新车销售量。克拉夫西克面临的挑战是说服消费者根据乘车距离,而非汽车本身买单。
 
克拉夫西克表示,它开始与菲亚特克莱斯勒首席执行官塞尔吉奥·马尔乔内(Sergio Marchionne)谈判。数月后两家公司公布一项协议,Waymo将把其自动驾驶硬件安装到100辆面包车中,预计今年这一数字将达到500辆。
 
克拉夫西克称,新款克莱斯勒太平洋面包车有两大元素:按压一个按钮能开关的后门和为车载计算机提供动力的充足电源。
 
这一试验计划对谷歌来说标志着一个转折点。这是谷歌首次通过与一家汽车厂商合作安装其软、硬件,这使得它能放弃Firefly。克拉夫西克还与Avis Budget集团达成维护不断扩大的车队的协议。今年,谷歌开始允许凤凰城地区公众试乘自动驾驶汽车。
 
Waymo还在开发用户体验,确保乘客在乘坐无人驾驶汽车时感到舒适。知情人士称,谷歌的计划包括一个显示系统,用于向乘车者解释汽车作出停车等决策的原因。
 
克拉夫西克宣布Waymo与本田重开谈判,目的是达成合作协议。本田Sugimoto表示,这次谷歌的态度有了很大转变,“约翰明确表明,其目的不是入侵汽车产业或破坏现有供应链”。

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